不正经的“椰岛”:可能是当代深井冰们最爱的独立游戏厂商

By Mintegral 2018-05-23

看“椰岛”是如何进行独立制作、发行、推广及变现的

独立游戏,口碑,这两个词都不太容易下精确的定义,尤其是在讲求留存率、DAU、ROI、榜单排名等具体指标的游戏界。但一家成立快10年的公司,凭借多款原创游戏形成有辨识度的风格,这个过程就是定义独立游戏的一种方式。

这家公司就是椰岛游戏,旗下有《黑暗料理王》《超脱力医院》《决战喵星》等多款游戏,“神经兮兮”“丑萌”“奇葩”是玩家评价中的高频词。

《黑暗料理王》UI

如今年3月上线的模拟经营游戏《黑暗料理王》,玩法是捕捉怪兽制成料理后在“黑店”贩卖,集悬疑探险、经营元素于一体。游戏iOS版专门选在3月15日上线,“业内最黑没有更黑的黑暗料理餐厅”怎么可能惧怕消费者权益日呢,顺手就玩了一个梗。

《黑暗料理王》上线后(3.15-5.14)国内下载量表现,多日占据模拟类第一位
来源:App Annie

再来看看椰岛建造的《超脱力医院》。这家精神病院可以治疗十多种病症,包括焦虑症、重度成瘾症、中二病、精神分裂、贫穷病、手机病等。玩家作为院长,需要发现新的病症,引入医生,治疗对应的病患。比如针对患有选择困难症的章鱼,治疗方案就是让它们做选择题,天猫还是京东?肯德基还是麦当劳?5秒内完成二选一,否则一个大嘴巴就抽过去,病人从而得到有效治疗。

玩法相对简单的《超脱力医院》,靠以上奇葩的画风和创意,成为苹果推荐游戏,登上过App Store排名前10,累计下载超过600万。

而早在2014年,椰岛开发的《决战喵星》在上线次日就获得App Store首页推荐,也被微软选中登陆国行Xbox One平台。

去年ChinaJoy前夕,椰岛举办了公司自2009年成立以来的第一场发布会,并在会上一口气公开旗下6款独立游戏的开发和发行(由OfunaGames开发的《黑暗料理王》即是其中之一)以及3款游戏的移植计划,看似生产力瞬时井喷,其实与过去几年的蛰伏密不可分。

独立游戏到底怎么做才可以叫好又叫座?椰岛已经有九年探索。

 

“病友”越来越多: 独立游戏与消费升级 

按照椰岛游戏CEO鲍嵬伟圈定的用户群,椰岛是为“中产阶级”做游戏,这个群体集中在一二线城市,80、90后为主,有一定的消费力、学历,基本上是白领,对生活质量有追求,愿意为衣食住行之外的项目付钱,《决战喵星》的成功就是由于扣准了中产阶级的游戏需要。这是个增量市场,也正是独立游戏发力抢占的目标市场,因此也可以说独立游戏应对的是游戏领域的消费升级。

艾瑞咨询发布的2017年版《中国网民消费升级和内容升级洞察报告》中指出,在消费升级和内容升级的大环境下,群体性焦虑使得市场对高质量内容的追求愈加迫切,用户为优质内容付费的习惯逐步形成,个性化内容消费需求凸显。

这个趋势正是独立游戏乐于看见的,用鲍嵬伟的话来讲:独立游戏市场的有趣之处就在于这是一个底线很高的市场。

2017年中国网民特征词云  
来源:艾瑞咨询

尽管如此,即便2016年被称为独立游戏元年、独立游戏曾被视为2017风口之一,引来腾讯等大厂布局极光计划、上线Wegame平台,但整体发展形势也并不是太乐观。在2014年接受媒体采访时,鲍嵬伟表示,“国内独立游戏开发者的生存状况还是非常不容乐观的,和国外最大的区别就是,独立游戏在中国没有影响力,没有市场,基本上依靠与当前市场的妥协来生存,”到2017年,市场是逐渐起来了,又出现了新的难点:“在顶尖海外独立游戏的冲击下,国产游戏现有的质量实在不够……雪上加霜的是,伴随吃鸡的火热,Steam上的独立游戏正在失去玩家和主播的关注。如果产品不具备足够的话题性和自传播性,那它们很难获得足够的流量了。”鲍嵬伟在接受游戏葡萄采访时表示。

一系列独立游戏开发者扶持计划的诞生,也是基于独立游戏发展前景看好而又陷于当前困境的原因,如腾讯GDA的游戏开发者扶持计划、中手游的“拿手好戏”独立游戏扶持计划、移动广告平台Mintegral发布的2亿元人民币开发者激励计划等。

作为游戏研发和发行商,椰岛要做的是稳定推出具备“话题性和自传播性”的游戏。游戏怎么做?做团队自身认为好玩的——因为最了解的群体就是自己,争取拿到(且不依赖于)苹果推荐;集思广益,引入Game Jam机制;严格控制成本,认清市场目前还没有办法容纳2千万制作的现实;靠沉迷、享受的状态慢慢做,靠坚持是没用的。而在发行上,椰岛对游戏的选择标准也很简单:主要看气质。

椰岛团队,被TapTap网友评为“连自己的宣传图都是那么神经兮兮的”,“作品充满细节趣味和幽默天赋”

鲍嵬伟曾给出一个独立游戏的利润计算公式:利润=ARPUDAU*留存*k*免费流量-研发成本,独立开发者需要特别关心的是留存和k因子(k-factor),留存关乎游戏有多好玩,k因子代表社交传播效率,也即是传说中的口碑,k值高就不需要花很多钱推广,所以现在也是独立游戏做小市场的阶段。

这么看来,椰岛独特的画风也可算作k因子的贡献力量,一方面挑拨“我倒要看看什么游戏好玩到可以奇怪成这样”的玩家心态,另一方面也给游戏推广以便利:图片资源别新颖,广告素材的点击率很高,转化率也很高,因此可以用很低的价格比如5毛美金的价格买到用户,好的状态下一天能买到2000个左右的用户。

《超脱力医院》游戏分享界面,可定制化分享给好友

 

一个广告牌:椰岛的变现哲学

独立游戏收入的开源,在ARPUDAU上下功夫,就是用户获取之后的变现。据椰岛团队透露,目前整体变现成果符合预期,其内购与广告变现的收入占比为4:6。

从椰岛的广告变现策略上看,首先是一种收纳哲学。《黑暗料理王》仅在游戏界面右上角设置了1个视频广告观看入口,不设观看次数限制,秉持干净简单的广告放置方法。

进入及观看视频广告


从移动广告平台Mintegral接入的广告的end card

但椰岛团队却认为游戏的广告并不少,“主要是我们把激励视频跟游戏玩法结合了,玩家在游玩过中才会逐渐看到更多的广告播放点。激励视频通常是玩家在自主选择的情况下播放广告,而不是被动接受广告,所以玩家对于广告的出现会有预期,这种体验会比其他形式的广告好。同时,玩家还会获得奖励,赋予了玩家看广告的意义”。

实际上,激励视频正在成为手游广告变现的常规武器。来自椰岛的广告变现合作伙伴Mintegral平台的数据显示,激励视频广告的CTR 是原生广告的4 倍,CVR 是后者的3 倍,播放完成率达90%,入口点击率达40%,从而保证了带给游戏开发者更高的eCPM。除此之外,广告填充率高低也是手游开发者考量广告收入的重要因素。因此,Mintegral平台兼具高填充率和高eCPM,为椰岛《黑暗料理王》等游戏带来相当可观的广告收益。可以说,eCPM表现和填充率,是椰岛选择广告变现合作伙伴的两大主要标准。

作为椰岛的广告变现合作平台,Mintegral是一家定位为AI驱动的程序化交互式广告平台,旗下拥有自己的创意实验室,主力推进激励视频及更多交互式广告形式的素材制作和优化,在用户友好、眼球吸引力层面赋能广告,再由基于全球200+国家及地区的超9亿日活用户数据智能算法技术,Mintegral通过程序化购买实现精准营销。椰岛也希望通过更有互动性的广告形式以及精准的广告技术,创造更好的广告体验以激活其用户,并提升变现收入。

某种程度上,越来越高效的广告变现技术正在助力独立游戏更好地生存、发展,尤其对于“k因子”和自传播率较高的椰岛出品,广告变现就是锦上添花。