欧盟Google Apps预装须付费,安卓市场这下不平静了

By Mintegral 2018-10-31

谷歌和安卓手机厂商都有点头疼……

近日,谷歌正式宣布将向欧盟安卓厂商们收取每台设备最多40美元的应用授权费用,而收费新标准已在前天(10月29日)正式开始实施,适用对象包括所有在欧洲发行并运行谷歌安卓操作系统的智能手机和平板电脑。这一举动也宣告了欧洲地区在安卓系统中免费预装谷歌应用的时代可能一去不复返了。

谷歌竟然要向安卓设备下手了!不过这里的收费针对的是GMS(Google Mobile Service,谷歌移动服务),而不是安卓系统。为了让大家更明白,简单为大家梳理一下这次谷歌收费新事件的几个要点:

  • 安卓系统始终保持免费开源;
  • Google Play将和GMail、谷歌地图、Youtube等其他谷歌应用程序进行捆绑,要获得Google Play和这些谷歌应用的使用权,必须要支付每部设备最高达40美金的授权费用;
  • 如果手机厂商愿意在设备主屏幕预装谷歌搜索与Chrome浏览器,谷歌将为厂商提供补贴,来抵消Google Play等谷歌服务使用授权费,让厂商可以像以前那样几乎不用付费即可使用谷歌的应用程序。同时,根据协议,谷歌也会与设备制造商分享一部分谷歌搜索与Chrome产生的广告收入。

谷歌此举其实不是完全的临时起意、无迹可寻。在过去,谷歌免费为多家安卓厂商提供安卓系统的使用权,但要求每设备都必须预装“谷歌全家桶”——包括谷歌搜索、谷歌地图、Chrome浏览器等11个应用程序作为免费使用安卓系统的代价。

而去年七月,谷歌被欧盟以“谷歌搜索与Chrome垄断安卓系统”的理由开刀,开出了高达43.4亿欧元的天价反垄断罚款单。这样一来,谷歌向欧盟地区的安卓厂商收取应用授权费用的行为就可以理解为“拆了东墙补西墙”来弥补罚款损失。

向来不待见谷歌的川普也发了个推特表示不满

 

谷歌:市场份额将下滑?

对于谷歌而言,向欧盟安卓厂商实行新的收费标准并不只是简单为了填补欧盟罚款的空缺。虽然43.4亿欧元并不是一个小数目,但更应让谷歌担心的是,广告收入可能会因为谷歌搜索与Chrome的覆盖率下降而受到影响。

据Statista发布的数字报告,在谷歌的收入结构中,70.9%的收入来源于广告业务,而其中最大份额由搜索广告占据。因此,作为流量入口的Chrome和谷歌搜索对谷歌而言具有极其重要的意义。

2017年谷歌广告收入高达954亿美元

过去,谷歌将Google Play的免费使用权与“谷歌全家桶”进行捆绑,目的就是要全面提升搜索引擎与浏览器等应用程序的覆盖率,扩大消费群体,同时增加大量的广告位与获取海量数据,为自己带来更庞大的广告费用。但欧盟这次的制裁意味着捆绑将被强制解锁。于是,在无法预料手机厂商将会如何反应的情况下,谷歌在欧洲的广告业务及收入可能会遭遇困境。而谷歌同时可能面临的,还有市场份额的下滑

这不是危言耸听,参考一下微软的惨痛历史你就有所体会了。将近十年前,在第三方网页浏览器Opera向监管机构投诉后,微软被强制要求向用户开放了“浏览器选择界面”。而就是这一个小小的举动,让曾经占有半壁江山的IE浏览器(现在叫Microsoft Edge)惨遭滑铁卢,目前只占市场份额的3%。而在2010年还只占7.5%市场份额的Chrome,现在已摇身一变成为市场最大的浏览器巨头——市场份额高达58%。

特伦托大学法学教授Simonetta Vezzoso提到,谷歌曾在2017年与俄罗斯反垄断局签订了一个类似的协议,取消了在安卓手机上强制预装搜索引擎并必须在8月向用户开放浏览器选择界面。而到了次月末,谷歌搜索引擎在安卓设备中的份额就下降了3个百分点。

因此,欧盟安卓设备厂商有权不在设备中预装Chrome与谷歌搜索等谷歌应用后,谷歌将遭遇怎样的市场变动?值得我们观望。

 

安卓设备厂商:放弃谷歌服务并非易事

这次变动对于欧洲的安卓智能设备制造商来讲,有利也有弊。

弊端其实显而易见,谷歌要收费,而且费用还不低。成本高了,第一个反应自然是提高设备价格,将成本转嫁给消费者。但安卓市场本来就趋近饱和,设备价格大涨可能会降低消费者换机意愿与频率,中小型厂商受到的冲击可能会更严重。要如何消化突如其来的成本上涨,还需要从长计议。

当然,变动同时带来的还有机遇。当“谷歌全家桶”不再被强制安装,智能设备制造商就能将各类应用的预装权拍卖给其他应用开发者,在促进市场的良性竞争的同时获得更高的利润。而这可能也是欧盟一开始的初衷。

但其实,要让智能终端制造商放弃使用谷歌的服务是极其困难的。

在欧盟地区,Google Play基本上可以说是下载安卓应用的唯一途径,只有极少数应用(比如说《堡垒之夜》)才会直接提供apk安装包下载或者其他应用商店的下载链接。如果不接入Google Play,智能设备制造商很难保证在短时间内能为用户提供足够全面的应用下载服务。而对于用户而言,除非有十分吸引的价格优势,不然选择没有Google Play的智能设备的意愿也不会太高。

除此以外,欧洲市场的许多用户都已经形成了使用谷歌产品的习惯。即使手机中没有预装谷歌的应用程序,用户买到新设备中的第一个反应,可能也还是会自行下载已经形成了使用习惯的谷歌产品。但如果厂商没有在设备中预装谷歌产品,用户即使自行下载和使用了谷歌产品,厂商也是无法获得谷歌的搜索收益分成的。

因此,未来欧洲安卓市场将会发生什么样的情况,安卓智能终端制造商对这一改变会做出如何反应,暂时还不得而知。

而中国安卓市场现在暂时还不受影响。但华为、VIVO、OPPO等出口欧盟的中国安卓智能设备制造商可能就需要考虑这个问题了。

 

Reference:

https://www.wired.co.uk/article/google-android-changes-eu-ruling

https://www.theverge.com/2018/10/16/17984074/google-eu-android-licensing-bundle-chrome-search

https://www.statista.com/statistics/266249/advertising-revenue-of-google/

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