游戏开发者正在逃离应用商店?苹果和谷歌有点坐不住了

By Mintegral 2018-10-15

应用商店市场的一场改革可能即将上演……

说起大逃杀游戏(Battle royale game),除了大家都熟悉的吃鸡游戏《绝地求生》,不得不提的还有今年风靡全球的Fortnite(下称《堡垒之夜》,已被腾讯代理,未来将在国内发行,大家可以期待一下)。

这款FPS射击类游戏的iOS版本在今年4月一经推出,24小时后便登顶47国下载榜单。登陆iOS 平台后的前三天,收入就超过了 100 万美元,并在今年7月创下了日收入超300万美元的记录。

Fortnite登录iOS平台前四天收入远超网易的荒野行动

正当大家以为这款“当红炸子鸡”会和其他游戏一样按部就班地通过Google Play进入安卓市场时,其开发公司Epic Games却扔了个大新闻:《堡垒之夜》将不在Google Play上架,安卓玩家必须从Epic Games官方网站直接下载APK安装包进行游戏安装。

跳过安卓市场最大的应用商店意味着什么呢?首先,开发者可能要付出更高昂的宣传费用来吸引安卓用户。除此之外,开发者还得头疼可能出现盗版应用的风险。

为什么宁愿费那么大力气也要拒绝Google Play?根本原因是Epic Games拒绝向Google Play缴纳30%分销费用。

“Epic Games的首席执行官Tim Sweeney认为,“无论是下载、客服、还是付款的处理,我们缴纳给Google的费用与Google Play商店的实际服务成本是不相匹配的”。

这则新闻已经在行业中引起了巨大的反响。据移动应用市场数据分析公司Sensor Tower估计,此举将导致谷歌今年平台收入至少减少五千万美元。而更多人想知道的是,如果Epic Games的这一举动取得成功,是否会有越来越多的公司效仿?苹果和谷歌在应用市场的霸主地位是否会被撼动?未来将会发生什么呢?

巨头开始坐不住了

让我们简单地回顾一下世界两大应用商店巨头的发家史。

App Store和Google Play在西方的霸权是从2008年开始成长起来的。十年前,这两家应用商店就为了满足早期iPhone和第一批安卓设备的需求开始售卖手机应用。“早起的鸟儿有虫吃”,就这样,这两家应用商店成为了iOS和安卓市场中最早的应用分销平台,在竞争对手出现之前赚足了经验。而先机给他们带来的,是庞大的开发者群体和大量的应用程序

2011年,这两家应用商店就有超过50万个应用程序,并为开发者们带来了超过100亿次的安装量。也就是说,在免费游戏兴起之前(2012年《部落冲突》和《糖果粉碎传奇》的发布真正开启了免费游戏的时代),App Store和Google play在西方市场就拥有了竞争对手现在都难以企及的市场覆盖率和影响力。

然而,两家独大的局面虽看似风平浪静,但是实际上应用市场内部暗流涌动,且已初现端倪。

首先,全球应用经济正日益受到地区性和国家性应用商店崛起的挑战。中国市场就是其中最突出的例子:华为、腾讯和小米的应用商店正在对App Store和Google Play发起挑战甚至是挤压。就连伊朗等国家由于政治原因,也将会在本地开设应用商店。所以在未来,Google Play和App Store是否仍能像他们声称的那样覆盖到全球大部分地区,值得我们继续观望。

其次,越来越多的开发者开始质疑应用商店的抽成比例是否合理。2008年到2011年,游戏的前期价格很低,游戏发行也十分困难,所以30%的抽成还比较合理。但发展到现在,30%的抽成占比似乎与服务驱动型的市场形态越来越不相称。很多公司认为,这么大一笔钱似乎更应该直接用于服务器租用等日常运行成本,而不应该去支持一家提供应用上架服务的公司。

最后,开发者和发行商越来越不满意应用商店的“围墙花园”。玩家更乐意在最适合自己的平台和环境中玩自己最喜爱的游戏,同时游戏开发者也不希望被任意限制在一个应用商店中。于是各大游戏发行商逐渐开始了各种反抗,《堡垒之夜》事件就是移动端最明显的一个例子。除此之外,游戏发行商Bethesda除了在Steam以外的PC上发布了Fallout 76之外,还直接要求索尼放弃对其纸牌游戏Elder Scrolls Legends的跨平台禁令。

 

未来会发生什么?

值得一提的是,这次挑战是由游戏开发者和发行商共同推动的。虽然过去一些资金充裕的硬件和软件服务提供商也曾向苹果和谷歌发起挑战,但一直缺乏一个旗舰游戏来和他们一起努力。但是现在,Epic Games已经用行业历史中其中一个最大的游戏提出了挑战。这下子苹果和谷歌都应该意识到,他们的地位是真真切切地受到威胁了。

那么,面对这些挑战,苹果和谷歌会坐以待毙吗?

当然不,这两家公司已经开始采取措施积极应对这些威胁。例如,把订阅作为一种变现方式并降低应用商店的收益分成等,而这些改变也的确受到了开发者和发行商的欢迎。

不过,现在的这些改变还不足以解决问题。如果有足够多的用户下载 《堡垒之夜》,其它安卓商店可能会更加积极地去购买独家产品,应用商店之间的竞争将更加激烈。

但这对苹果来说可能是一件好事,因为这只会让一些应用商店降低更多的利润,试图在这场可怕的战役中获胜。

如果苹果和谷歌能够配合当下应用经济的新需求对自己的业务进行调整,比如积极主动地降低收入分成,或者在围墙花园中打通一扇门,可能就可以在轻松化解开发者的忧虑的同时,更主动地维护自己的利益。

过去十年中,App Store和Google Play都对手机游戏行业产生了压倒性的积极影响。虽然Epic Games此举不会让整个行业一夜之间发生翻天覆地的变化,但却预示着应用商店市场和游戏发行领域可能会迎来一些微妙的改变。如果应用商店两巨头想在以后更多的十年里继续维持这种局面,或许现在是时候要进行改革了。

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