모바일 게임 성장에 핵심은 ‘게임 커뮤니티’ – 인디 게임 성장에 커뮤니티가 미치는 영향

게임 개발사들에게 게임 유저 커뮤니티 구축이 중요한 이유는 무엇일까요? 플레이어들이 함께 모일 수 있는 커뮤니티를 만드는 것이 왜 중요한지 다각적으로 살펴보며 그 이유를 탐구해봤습니다.

By Mintegral 2019-02-22

 

커뮤니티란 공통 관심사를 가진 사람들이 모여 정보를 공유하고 즐거움을 나누는 공간을 의미합니다. 특히 게임 커뮤니티의 경우, 순수한 재미를 공유하고 게임에 대한 최신 정보를 전하는 장소입니다. 인기가 많고 빠르게 성장한 게임 중에는 우수한 게임 정보로 가득한 커뮤니티를 가진 경우가 많죠.

하지만 커뮤니티 운영이 쉽지는 않습니다. 성공적으로 게임 커뮤니티 만들기 위해서는 유저의 관심사를 파악하고 콘텐츠나 이벤트를 사전에 꼼꼼히 계획해야 하기 때문입니다. 때문에 장기적인 시각에서 커뮤니티를 운영하는 곳이 많지 않죠. 그렇지만 단단한 팬덤은 향후 비즈니스에서 큰 가치를 발휘합니다. 장기적인 게임 비즈니스 성장의 토대가 되는 커뮤니티 구축. 유저들이 함께 모일 수 있는 커뮤니티를 만들기 위해 노력해야 하는 이유를 다섯 가지로 정리했습니다.

 

 

 

 

1. 마케팅 비용 절약을 원한다면, 커뮤니티가 정답

 

(기존 고객을 장기 고객으로 만드는 것이 신규 고객을 유입하는 것보다 효과적이다.)

마케팅에는 유명한 말이 있죠. “기존 고객을 제대로 유지하는 것이 가장 효과적인 마케팅 방법이다.” 맞습니다. 게임에서도 기존 유저를 얼마나 효과적으로 관리하고 유지하느냐가 비즈니스 성공의 첫 단추입니다. 비용적인 측면에서도 신규 고객을 끌어오는 것보다 효과적입니다.

기존 유저들을 잡기 위해 마케터들이 흔히 사용하는 방법이 ‘리인게이지먼트(Re-engagement) 광고’입니다. 이 광고는 앱을 통해 모바일 게임을 이용하던 유저가 지금은 자주 게임 플레이를 하지 않을 경우 유저의 관심을 끌기 위해 사용하죠. 최적화된 크리에이티브로 유저에게 다가가 기존 유저에게 효과적으로 노출돼 인기입니다. 하지만 끈끈한 유저와의 관계 형성으로 장기적인 효과를 만들어내는 ‘게임 커뮤니티’가 더 많은 관심을 끌고 있습니다.

또한 활발하게 운영되는 게임 커뮤니티는 회사가 지출하는 전체 광고비를 줄일 수 있습니다. 가령, 소셜미디어, 뉴스레터, 게임 플레이에 유용한 사용자 제작 콘텐츠를 통해 플레이어와 지속적으로 소통하면 별도로 에이전시를 이용하지 않아도 됩니다. 커뮤니티 소셜 플랫폼, 유저들의 개인 소셜 채널을 통해서 필요할 때 게임 유저에게 관련 소식을 손쉽게 전할 수 있으니 이에 따른 마케팅 비용까지 줄일 수 있습니다.

 

 

 

 

 

2. 우리 오래 봐요. 모바일 광고도 받아들이도록 만드는 커뮤니티의 힘

 

(스포츠인터렉티브는 활발한 커뮤니티 운영으로 유저들의 호평을 받고 있다.)

 

게임 플레이를 방해하는 광고는 플레이어들이 게임에 흥미를 잃어버리는 가장 큰 이유 중 하나입니다. 디지털 마케팅 산업 전문지인 마케팅랜드(MarketingLand)의 조사에 따르면, 게임 유저의 84 퍼센트가 모바일 광고로 게임에 방해를 받았다고 응답했다고 합니다.

그만큼 모바일 광고에 부정적인 인식을 가진 유저가 많습니다. 하지만 게임 회사가 이윤을 창출하기 위해서는 광고를 해야하죠. 이런 상황에서 유저에게 모바일 광고를 잘 전달하는 토대가 되는 것이 ‘커뮤니티를 통한 사용자와 긴밀한 관계 형성’입니다. 적극적으로 유저와 소통하면서 다소 불편하게 느껴지는 모바일 광고를 참여하고 싶은 이벤트로 바꿀 수 있는 것이죠.

런던에 기반을 둔 축구 경영 시뮬레이션을 개발하는 회사인 스포츠인터렉티브(Sports Interactive)는 영리하게 유저와 소통하며 모바일 광고를 유저가 참여하는 놀이로 승화시킨 사례입니다. 자사의 트위터 페이지 상단 고정 메시지로 게임 트레일러를 볼 수 있게 설정한 후, 높은 수치의 ‘좋아요’와 ‘리트윗’을 기록하고 지속적으로 플레이어들이 대화할 수 있는 장을 만들어 성공적으로 소통했습니다.

 

 

 

 

3. 말하지 않아도 보이게 만들기, 커뮤니티로 인플루언서와 협업하는 기회 높이기

(아레크즈 게이밍은 인기 게임 플레이 소개 채널로 ‘하우 투’ 섹션을 만들어 효과적으로 게임 플레이 노하우를 소개한다.)

 

 

디지털 공간에서 인플루언서(Influencer)의 영향력은 매우 높습니다. 국내 대표 게임 크리에이터 ‘대도서관’, 100만 구독자를 가진 ‘테스터훈’과 같이 엄청난 수의 팔로워를 가진 인플루언서가 게임을 소개하면 매출이나 유저 수 증가에 직접적인 영향을 미칩니다. 때문에, 어떻게 인플루언서와 협업할 수 있을지 파악하고 전략적으로 커뮤니티를 만들어가는 것이 좋습니다.

그렇다면 왜 인플루언서는 탄탄한 커뮤니티를 가진 게임에 호의적일까요? 계정 팔로워들이 흥미를 가질 콘텐츠를 찾는 크리에이터에게 커뮤니티를 바탕으로 형성된 게임 팬덤은 다방면에서 긍정적인 시너지를 낼 가능성이 높기 때문입니다. 예를 들어, 90만 이상 구독자를 가진 게임 소개 유튜브 채널 ‘아레크즈게이밍(Arekkz Gaming)’은 게임 유저들이 많이 구독하는 소셜 채널입니다. 영향력이 상당하죠. 비디오 게임 ‘<몬스터 헌터 월드(Monster Hunter World)>는 2018년 1월 게임을 부흥시킬 탄탄한 팬덤을 만들기 위해 노력하고 있었습니다. 당시 <몬스터 헌터 월드>의 개발사 측에서 자사의 게임 커뮤니티와 시너지를 일으키고 유저에게 자세한 게임 정보 노출을 높일 목적으로 협업할 채널을 찾고 있었죠. ‘아레크즈게이밍’은 자신의 채널 구독자와 <몬스터 헌터 월드>의 커뮤니티 팬덤이 많은 부분 일치하자 적극적으로 협업의 기회를 모색했고, 아레크즈 팬을 위한 별도의 ‘아레크즈 채널’을 만들었습니다.

이처럼 강력한 게임 커뮤니티를 통해 만들어진 게임 팬덤은 다양한 규모의 영향력 있는 인플루언서와의 관계를 강화하고 협업의 기회를 높이는데 효과적입니다.

 

 

 

 

 

4. 항상 니 편이 되어줄게. 커뮤니티는 든든한 버팀목

 

비즈니스 환경에서는 항상 예상치 못한 위기의 순간이 찾아옵니다. 예를 들면, 도입하기로 했던 기능이 제때 게임 속에서 구현되지 않기도 합니다. 신규 콘텐츠 업데이트를 하다가 서비스가 몇 시간 동안 중단될 수도 있습니다. 이때 중요한 것이 바로 게임의 바람막이가 되어 주는 ‘커뮤니티’입니다.

 

(‘노 맨즈 스카이’는 게임 출시에 따른 잡음을 커뮤니티 관리자와의 적극적인 소통으로 잠재웠다.)

 

<노 맨즈 스카이(No Man’s Sky)> 모바일 게임 사례를 살펴볼까요? 당시, 게임 개발사는 게임 출시에 대한 팬들의 우려를 불식시키고자 커뮤니티 관리자들이 게임에 대한 자세한 정보를 지속적으로 접하고 이해할 수 있도록 콘텐츠 롤아웃 전략을 지원하도록 했습니다. 블리자드(Blizzard)는 <오버워치(Overwatch)>의 메타 변경에 대한 정보를 제공해 플레이어들이 게임 내 변화에 적응할 수 있도록 도왔습니다. 닌텐도(Nintendo)도 루이지(Luigi)가 죽었다는 소문에 대응하기 위해 트위터에 짧고 강렬한 문장을 남기기도 하며 유저와 적극적으로 소통했죠.

이처럼 유저와 끈끈한 유대 관계를 형성하면 향후 벌어질 예상치 못한 위기의 순간을 잘 헤쳐 나갈 수 있습니다.

 

 

 

 

5. 내 게임은 내가 책임진다. 유저의 인앱 지출을 높이는 지름길

(포트나이트의 수익화 성공은 탄탄한 게임 커뮤니티 구축이 게임의 장기적 수익 창출에 얼마나 중요한지 보여주는 사례이다. )

 

무엇보다 강력한 커뮤니티를 구축하면 비즈니스 이익을 높일 수 있습니다. 끈끈한 유저 간 관계 형성은 게임에 대한 애정과 사용 시간을 늘리고, 이는 잔존율 상승에 효과적이죠. 충성도가 높은 유저는 게임과 관련된 최신 소식과 긍정적인 플레이 후기를 주변에 알리는 역할을 하기도 합니다.

가령, <포트나이트(Fortnite)> 를 예로 들 수 있습니다. <포트나이트>는 게임을 넘어 소셜 소통의 장 역할을 하고 있습니다. 커뮤니티에서 제공하는 배틀 패스를 구매하여 새롭고 다양한 보상을 제공하는 인게임 아바타 기능은 유저가 주기적으로 커뮤니티에 참여하게 만듭니다. 결국 인게임 지출이 늘어나 비즈니스 적으로 높은 이익을 얻어낼 수 있습니다.

 

 

 

 

당신에게 커뮤니티는 어떤 의미인가요?

 

잘 갖춰진 게임 커뮤니티는 오랜 시간이 걸립니다. 그래서 끝까지 제대로 운영을 하는 것이 쉽지 않죠. 하지만 꾸준한 노력을 기울여 단단한 커뮤니티를 구축한다면, 어떤 마케팅 활동보다 효과적입니다. 광고비를 효율적으로 지출하고 인앱 지출 증대로 이윤까지 제대로 추구할 수 있으니까요. 무엇보다 어려운 순간에 바람을 막아줄 든든한 버팀목이 생길 수 있습니다. 게임 커뮤니티를 단순한 마케팅 활동의 하나로 여기기보다는 내 편을 만든다는 생각으로 접근해 보는 것이 어떨까요? 여러분의 게임을 위한 의미 있는 시도가 될 것이라 생각합니다.

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