성공을 이어가고 있는 하이퍼 캐주얼 게임, 위기는 없는가?

빠르게 유저들의 마음을 사로 잡은 하이퍼 캐주얼 게임, 이 새로운 장르의 열기는 언제까지 이어지게 될까요? 8월에 개최된 중국 최대 게임 컨퍼런스인 차이나조이 세미나에서 발표된 전문가들의 의견에서 핵심만 모아 정리해보았습니다.

By Mintegral 2019-09-18

 

하이퍼 캐주얼 게임의 급 부상

 

모바일 게임 산업을 잘 모르시는 분들을 위해 먼저 하이퍼 캐주얼의 짧은 역사를 알려드리겠습니다. 하이퍼 캐주얼 게임들은 레벨 선택이나 로딩 화면 없이 다운로드 하자 마자 즉시 플레이할 수 있는 게임 앱입니다.

 

간단한 메카닉스를 사용한 이러한 게임들은 2017년 성장하기 시작하여 곧 독립적인 장르로 자리잡았습니다. 하이퍼 캐주얼 게임의 대표적인 게임 퍼블리셔인 부두(Voodoo), 케찹(Ketchapp), 미니클립(Miniclip) 은 “페이퍼(Paper.io),” “젤리 점프(Jelly Jump),” “스택(Stack),” “에이가(agar.io)” 등의 게임들을 크게 히트 시키며 게임 무료 차트를 순식간에 점령했습니다.  또한, 비주얼 샤워의 “개미홀릭”, 조이맥스의 ” 윈드러너” 같은 한국산 하이퍼 캐주얼 게임도 국내 뿐만 아니라 해외에서 큰 인기를 누리고 있죠. 

 

2017년 2분기가 하이퍼 캐주얼 장르 인기의 시작이라면 2018년 하이퍼 캐주얼 게임들이 앱스토어 차트를 점령한 시기였는데요, 2019년이 되어서는 무료 게임 차트 상위 10개 게임 중 9개가 하이퍼 캐주얼 게임일 정도였습니다. 게임에 관련된 데이터와 툴을 제공하는 기업 텐진(Tenjin)의 2019년 1분기 데이터에 따르면 전세계 하이퍼 캐주얼의 월 유저 수는 8억 6,000만 명으로 예상됩니다.

 

 

장점: 빠른 개발 시간 VS 단점: 비슷한 게임 스토리

 

하이퍼 캐주얼이 유저와 개발사 모두에게 인기 있는 이유는 간단합니다. 유저 관점에서 이러한 게임들은 가볍고 이해하기 쉬우며, 원하는 시간만큼 플레이할 수 있기 때문입니다. 개발자 관점에서는 비교적 쉽게 개발이 가능하고 빠르게 퍼블리싱할 수 있으며 관리가 쉽고 비용이 적게 듭니다. 개발 시간이 짧은 덕분에 개발사들은 큰 어려움 없이 다음 프로젝트로 옮겨갈 수 있는 여지가 있다는 장점이 있죠.

 

중요한 것은 하이퍼 캐주얼 시장이 이미 게임 업계에서 큰 부분을 차지하고 있음에도 여전히 성장세에 있다는 점입니다. 기술 산업의 뉴스를 알려주는 웹사이트 벤처비트(VentureBeat)와 글로벌 미디에이션 플랫폼 아이언소스(ironSource)의 데이터를 통해 보았을 때 하이퍼 캐주얼 시장은 연간 매출 기준 2조4천억원 ~3조 200억원으로 파악됩니다. 앱 마케팅 데이터 분석을 제공하는 기업 센서타워(Sensor Tower)는 모든 주요 하이퍼 캐주얼 퍼블리셔의 다운로드 수가 5월 6,500만 건에 이르러 2018년 중반에 비해 50퍼센트 연간 성장을 기록했다고 발표했습니다. 6월 다운로드가 거의 8,000만 건에 이른 것을 보았을 때 당분간 하이퍼 캐주얼의 상승세는 여전할 것으로 예측됩니다.

 

 

출처: 부두 프레젠테이션 @ 2019년 차이나조이 <Hyper-casual Games in East and West> 세미나

 

 

즉, 하이퍼 캐주얼 게임은 개발과 플레이가 손쉬워, 유저층이 탄탄하며 수익성도 매우 뛰어납니다. 그렇다면 약점은 없는 것일까요? 하이퍼 캐주얼 게임의 문제 중 하나는 큰 인기로 인하여 모든 개발사들이 서로 비슷한 게임을 양산해 나가는 것에 있습니다. 현재에는 유사한 게임플레이 아이디어와 실행으로는 유저를 모으기가 더욱 어려워졌기 때문에 개발사들은 게임이 눈에 띄도록 플레이 방법을 조율하거나 더 나은 방법을 찾아야 합니다.

 

수익화의 관점에서 하이퍼 캐주얼 게임은 유저당 기대 수익인 LTV와 앱 설치당 광고 비용인 CPI에 대한 과제를 극복해야 합니다. 텐진이 8월 중국에서 개최된 차이나조이(ChinaJoy) 세미나에서 발표한 내용에 따르면 전세계 하이퍼 캐주얼의 LTV는 다른 장르보다 5배 더 낮았습니다. 하이퍼 캐주얼의 CPI도 다른 장르보다 낮은 경향에도 불구하고 지난 1년 반 동안의 큰 전세계 대부분의 시장에서 CPI의 상승을 보였습니다.

 

 

중국 유저들의 커져가는 하이퍼 캐주얼의 선호도

출처: 텐진 @ 2019년 차이나조이 <Hyper-casual Games in East and West> 세미나

 

 

하지만 예외도 있습니다. 전세계 기타 마켓의 CPI가 매년 증가하는 다른 시장과는 달리 중국은 줄어들고 있습니다. 중국 시장은 하이퍼 캐주얼 게임의 또 다른 기회라고 볼 수도 있죠.

 

 

출처: 텐진 @ 2019년 차이나조이 <Hyper-casual Games in East and West> 세미나

 

 

뿐만 아니라 하이퍼 캐주얼 게임의 주 수익 창출원인 광고 기반 수익률을 보면 역시 중국 시장이 유효 노출당 클릭률 eCPM에서 선진국의 모바일 마켓보다 더 좋은 성과를 거두고 있습니다. 거대한 유저기반, 낮은 CPI, 우수한 eCPM을 자랑하는 시장인 중국은 개발사들에게 매력적임을 보여주는 수치들이죠. 텐진은 중국의 하이퍼 캐주얼 시장이 2020년 출시되는 글로벌 타이틀 기준 3대 시장 중 하나가 될 것이라고 전망합니다.

 

 

광고 크리에이티브 경쟁

 

우리는 앞에서 하이퍼 캐주얼 시장이 겪고 있는 문제 중 하나가 비슷한 게임 플레이라고 설명했는데요, 이 때문에 눈에 띄는 게임을 찾기가 어려워졌죠. 하지만 이 문제를 하이퍼 캐주얼 시장의 광고 기반 수익화 강화와 함께 생각해본다면 두 마리 토끼를 동시에 잡을 수 있는 방법이 있습니다. 바로 더 좋은 광고 크리에이티브를 사용하는 것이죠.

 

마인드웍스의 크리에이티브 디렉터 스텔라 주(Stella Zhu)는 크리에이티브 콘텐츠는 끊임 없는 혁신과 반복을 통해 꾸준히 적응해야 하지만 사람의 니즈와 욕구는 비교적 안정적이라는 점에 주목합니다. 그녀는 먼저 3가지 핵심 전략 포인트를 살펴보라고 강조합니다.

 

1. 게임의 세일즈 포인트를 찾아라: 게임 플레이의 특징은 무엇인가?

2. 대상 유저층을 파악하라: 잠재적유저를 더 잘 파악할 수록 그들에게 적절한 종류와 콘텐츠의 크리에이티브로 타겟팅할 수 있다.

3. 광고 크리에이티브와 게임 간의 일관성을 지킨다: 광고 크리레이티브 콘텐츠는 유저들의 게임 경험을 방해하지 않고 자연스럽게 느끼도록 제작하여야 한다.

 

기술의 진화에 상관없이 사람이 원하는 것은 항상 비슷합니다. 그렇기 때문에 개발자들은 이를 자신에게 유리하게 잘 활용해야 합니다. 좋은 광고 소재를 탁월한 광고 결과로 만들 수 있는 심리적인 기법들도 많이 나오고 있죠.

 

스텔라 주는 우리의 차이나조이 세미나에서 발표를 통해 특히 플레이어블 광고가 다양한 유저 맞춤형 요소가 있기 때문에 다른 광고보다 좋은 성과를 보인다는 점을 언급했습니다.

 

 

하이퍼 캐주얼의 다음은 무엇인가?

 

8월 우리의 차이나조이 세미나에서 연사로 참여한 구글의 캐주얼게임 디렉터 웨이밍쥐안(Mingjuan Wei)은 2019년 상반기 하이퍼 캐주얼 장르의 전세계 다운로드가 연간 26퍼센트 성장했다고 밝혔습니다. 캐주얼 게임(4.8%), 시뮬레이션 게임(-8.8%)의 연간 성장률에 비하면 정말 놀라운 수치죠.

 

 

하이퍼 캐주얼 게임은 지난 2년 간 폭넓은 유저들에게 어필하여 게임을 하지 않던 사람들까지 게임을 즐기게 했습니다. 다른 게임 장르라면 하기 힘들었을 성과입니다. 하이퍼 캐주얼이 이렇게 큰 시장을 확보한 상황에서 중요한 두 가지 질문이 생겨납니다. 1) 하이퍼 캐주얼 게임의 미래는 어떻게 펼쳐질 것인가? 2) 현재의 성장세가 유지될 수 있을 것인가?

 

하이퍼 캐주얼 시장은 2019년과 2020년 성장을 지속할 것이라고 말할 수 있겠지만 시장이 성숙해지면서 개발사들은 전보다 시장에 진입하고 성공을 거두는 데 어려움을 겪을 것입니다. 그렇다면 하이퍼 캐주얼 경쟁에서 승리하기 위해 개발사들은 무엇을 해야 할까요?

 

현재 우리가 생각해볼 수 있는 요소들은 총 3가지가 있습니다.

1. 클래식 게임플레이로부터 배운다: 이해하기 쉽고 간단하게 플레이할 수 있는 게임을 만든다.

2. 데이터 중심 접근법: 데이터를 사용하여 광고 구매를 최적화하고 CPI를 절감한다. 이와 함께 광고를 최적화하고 LTV를 개선한다.

3. 개발 비용을 낮춘다: 빠른 개발 주기는 경쟁사들보다 앞서는 데 도움이 될 수 있다.

 

하이퍼 캐주얼 게임의 미래는 밝아 보이지만 도전과제가 없는 것은 아닙니다. “적자생존의 법칙”에 따라 시장의 변화에 주목하고 이에 효과적으로 대응하는 개발사가 장기적으로 승자가 될 것입니다.

 

 

이제까지 하이퍼 캐주얼의 성장 원인, 장단점, 광고 크리에이티브 사용 전략 등을 살펴보았습니다.하이퍼 캐주얼 게임 시장이 꾸준히 성장하고 있는 지금, 더 많은 유저들을 사로잡기 위하여 다양한 시도와 과감한 선택이 필요합니다.

 

 

Share